Asteroide potencialmente perigoso passará próximo à Terra em novembro

Considerado potencialmente perigoso pela Nasa, o asteroide 2022 RM4 se aproximará da Terra na próxima terça-feira (1) de novembro. O objeto tem 740 metros de extensão – o que é quase 20 vezes maior que o famoso Cristo Redentor, no Rio Janeiro, com altura de 38 metros.

A informação foi divulgada pelo físico e astrônomo amador Tony Dunn, em seu perfil no Twitter. Mas não haverá perigo de impacto: o corpo rochoso estará ainda a distantes 2,3 milhões de km, ainda que essa marca seja considerada “próxima” da Terra em termos astronômicos (o equivalente a menos de 6 distâncias lunares).

De acordo com Dunn, quando atingir sua aproximação, o objeto brilhará com uma magnitude de 14,3, bem ao alcance de telescópios de quintal. “Isso é muito próximo para um asteroide deste tamanho”, considera o aficionado, que compartilhou uma simulação da visão da Terra a partir da pedra espacial em 21 de outubro, quando sua magnitude já era de 14,7.

O asteroide 2022 RM4 foi descoberto em 12 de setembro de 2022 pelo telescópio Pan-STARRS 2, no Havaí, segundo o site EarthSky. Na ocasião, a estimativa foi que o objeto teria até 800 metros. Observações adicionais, incluindo algumas em 5 de outubro de 2022, do Steward Observatory da Universidade do Arizona, confirmaram o trajeto da pedra espacial.

Apesar de ficar a milhões de km na aproximação com a Terra, 2022 RM4 é considerado um asteroide “potencialmente perigoso” pela Nasa (em inglês, PHA,Potentially Hazardous Asteroid), pois a agência espacial norte-americana inclui nessa categoria asteroides com ao menos 140 metros e com órbitas que passam “perto” da órbita terrestre, ou seja, a uma distância dentro de 7,5 milhões de km.

O Minor Planet Center da União Astronômica Internacional (IAU, em inglês) nomeou o asteroide como 2022 RM4, listando-o como potencialmente perigoso. Observações no início de outubro estimaram que o objeto tinha uma magnitude de 19,5, o que era muito fraco a olho nu, ou mesmo com a maioria dos telescópios amadores. Porém, a tendência é o asteroide iluminar-se.

Acompanhe online

Será possível assistir à aproximação de 2022 RM4 online, do conforto de casa, por meio do The Virtual Telescope Project. O site irá transmitir o evento ao vivo no dia 1 de novembro, a partir das 14h do horário de Brasília.

A transmissão irá exibir apenas o momento do voo e o pico de brilho do asteroide. A distância mínima dele em relação à Terra será alcançada às 15h32, também pelo horário de Brasília.

Fonte: Revista Galileu.

Foto: Buddy_Nath/Pixabay.